Cómo criar a un cachorro para que sea un perro guía

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Cómo criar a un cachorro para que sea un perro guía

Imagínese vendarse los ojos y dejar que su perro lo lleve por las escaleras, fuera de su casa o apartamento, alrededor de la cuadra y de regreso a casa. Suena arriesgado, ¿verdad? Mi Chiweenie y yo nunca podríamos atravesar la puerta de mi casa sin una herida.

Los perros guía para ciegos reciben, según la organización, de cinco a nueve meses de formación exhaustiva para dominar con éxito estas tareas. Su guía ayudará a las personas ciegas o con deficiencias visuales a ir al trabajo, navegar en aeropuertos concurridos, evitar el tráfico y muchos otros obstáculos inesperados.

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¿Cómo se acostumbran estos perros a tantos escenarios diferentes? La mayor parte de este trabajo se realiza incluso antes de que comience el adiestramiento oficial del perro guía.

A la edad de 7 a 8 semanas, el cachorro vive con una familia de acogida, como la tuya o la mía, llamada crianza de cachorros, que tiene la tarea de criar al perro para que sea socialmente adaptable, de buen comportamiento y tranquilo en diversas situaciones.

“Dependemos en gran medida de nuestro entrenamiento de cachorros para que los perros tengan un buen comienzo”, dijo Kerry Lemerise, gerente del programa de crianza de cachorros en Guiding Eyes for the Blind en Nueva York, con 39 centros regionales en la costa este.

Una vez que el cachorro tenga entre 14 y 16 meses, se graduará e ingresará al programa de entrenamiento de perros guía antes de ser emparejado con su nuevo compañero de vida.

No se requiere experiencia para ser un criador de cachorros: las organizaciones de perros guía brindan toda la orientación y el entrenamiento necesarios. Todo lo que se necesita es el tiempo, la paciencia y la comprensión de que eventualmente se despedirá cuando su perro se gradúe.

Aquí, dos organizaciones que entrenan perros guía para personas con pérdida de visión hablan sobre la responsabilidad de los criadores de cachorros y cómo ayudan a cambiar la vida de cientos de personas con discapacidad visual cada año.

Socialización del cachorro

Cada organización quiere una amplia gama de criadores de cachorros, desde solteros hasta familias extendidas y hogares con otras mascotas, ya que esto representa la variedad de clientes que se emparejarán con los perros de servicio después de la graduación.

“Queremos todo tipo de hogar imaginable”, dice Eric Gardell, director de crianza de cachorros de la Fundación de Perros Guía Fidelco en Bloomfield, Connecticut.

Fidelco cría sus propios pastores alemanes, conocidos por su lealtad e inteligencia.

Se anima a las familias a exponer al perro a tantas situaciones como sea posible, las mismas experiencias que el perro debe tener como perro guía.

Esto incluye llevarlos a través de la seguridad del aeropuerto, subir y bajar escaleras, a restaurantes concurridos, al trabajo y a las tiendas de comestibles. El objetivo es criar a un perro que no se deje impresionar por los gatos, los niños, el tráfico o las tentadoras mesas de buffet.

“El entrenamiento de los cachorros es invaluable”, dice Eric. “Están haciendo un perro con el que alguien más pueda vivir”.

Hacer ejercicio semanalmente

Como dueños de perros, queremos que nuestros perros tengan buenos modales: no saltar emocionados a los vecinos o ladrar a los perros que pasan, no cavar agujeros en el patio trasero y no morder zapatos. Pero para los perros de servicio, se requieren habilidades de obediencia para una asociación exitosa.

“Nuestros clientes tienen una mayor necesidad de buenos modales en la casa”, dice Kerry de Guiding Eyes. “Puede pensar que está bien que su perro levante y mueva un zapato, pero para nuestros clientes eso podría significar llegar tarde al trabajo”.

Se requiere que cada familia lleve a sus cachorros a una clase de entrenamiento semanal, y eventualmente cada dos semanas, donde se requieren habilidades de obediencia como buenos modales con la correa, etiqueta adecuada de veterinario y peluquero, caminar bajo pasos subterráneos de diferentes niveles, evitar distracciones y comandos básicos. enseñó.

Guiding Eyes cría Labrador Retrievers por su capacidad de entrenamiento, flexibilidad en diferentes situaciones y comodidad con las personas, dice Kerry.

graduación

Ken Bernhard, un abogado de Connecticut, actualmente está preparando a su séptimo cachorro de pastor alemán, Gypsy, a través de Fidelco. Estaba tan inspirado por su experiencia de criar a su primer cachorro en 1989 que logró aprobar una ley que permitía a los perros de adiestramiento ir a lugares públicos y ahora también es el presidente de la organización.

Lo más difícil es decir adiós, admite, pero aún así “no hay nadie que diga que no ha sido la experiencia más gratificante e interesante”.

Debido a esto, muchos criadores de cachorros siguen regresando. Ambas organizaciones tienen familias con su vigésimo cachorro.
“Al principio (la gente) viene a nosotros porque ama a los perros”, dice Kerry, quien estima que alrededor del 70 por ciento de los criadores de cachorros regresan al menos una segunda vez. “Entonces conocerá a nuestros graduados y será una experiencia realmente poderosa”.

Para obtener más información sobre la crianza de cachorros, visite fidelco.org y Guidingeyes.org o busque una organización en su área.

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