El programa Cash-for-Visa parece estar en peligro



Un programa de efectivo por visa que ha recaudado más de $ 40 mil millones para proyectos inmobiliarios y otras empresas de EE. UU., Financiando desarrollos importantes como Hudson Yards de Nueva York, está en riesgo de bancarrota.

Una parte clave del llamado programa EB-5, que distribuye tarjetas de residencia a extranjeros que invierten al menos $ 900,000 en entidades generadoras de empleo en los EE. UU., Vence a fin de mes.

Los legisladores se apresuran a llegar a un acuerdo para una prórroga. Algunos buscan agregar reglas más estrictas al programa para prevenir el fraude y el financiamiento directo a las áreas rurales, mientras que los grupos inmobiliarios y algunos legisladores estatales como Nueva York quieren permitir que los desarrolladores de bienes raíces en las grandes ciudades aumenten más fácilmente el EB-5. . dinero. Los esfuerzos para encontrar un compromiso se han acelerado en los últimos días, según los grupos de presión.

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La desaparición del programa después de casi 30 años sería un golpe para la industria inmobiliaria, que ha llegado a depender de los solicitantes de la tarjeta verde como fuente de financiación barata. Los desarrolladores de proyectos como Pacific Park de Brooklyn y Steiner Studios también han confiado en la financiación EB-5 para hacer realidad sus visiones. Tampoco está claro si los inversores existentes aún podrían recibir sus tarjetas verdes si el programa expira.

Sentidos Chuck Grassley (R., Iowa.) Y Patrick Leahy (D., Vt.) Han hecho una propuesta que regularía más estrictamente a los inversionistas extranjeros y los proyectos de inversión que podrían calificar bajo EB-5. El proyecto de ley también incluiría requisitos de información más estrictos sobre el progreso de estas inversiones.

El senador Chuck Grassley (R., Iowa) quiere que se realicen cambios en EB-5 y dice que dejará que el programa expire si no se hacen cambios.

J. Scott Applewhite / Associated Press

Han propuesto una extensión de cinco años de los centros regionales, que expirarán a fin de mes y permitirán a las empresas estadounidenses juntar dinero de muchos inversores EB-5. Los centros han permitido financiar importantes proyectos inmobiliarios.

Grassley advirtió a sus colegas que preferiría que el programa cesara antes que volver a autorizarlo sin cambios. “No se equivoquen, este programa no puede continuar en su forma actual”, dijo.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer (D., NY), se opone al proyecto de ley bipartidista, al igual que muchos en las industrias de bienes raíces y EB-5. Los representantes de la industria dicen que solo estarán de acuerdo con las medidas propuestas si los legisladores facilitan a los desarrolladores la recaudación de fondos.

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MM. Grassley y Leahy han impulsado durante mucho tiempo cambios en el programa, que dicen que es propenso al fraude y que, según dicen, permitió que el capital extranjero fácil de obtener fluyera hacia proyectos llamativos en áreas urbanas en lugar de inversiones en zonas más rurales del país. . La Comisión de Bolsa y Valores ha abierto una serie de investigaciones sobre proyectos EB-5 por violar las leyes estadounidenses. Algunas personas afiliadas a los proyectos EB-5 se han declarado culpables de cargos de fraude federal por supuestamente estafar a inversionistas inmigrantes con su dinero.

La recaudación de fondos EB-5 aumentó durante el boom inmobiliario de la última década. Ha disminuido en los últimos años después de que las nuevas reglas federales aumentaron el monto mínimo de inversión de $ 500,000 a $ 900,000 y dificultaron la calificación para desarrollos en lugares como Midtown Manhattan. Un límite anual de visas EB-5 también provocó un retraso de varios años en las solicitudes, lo que ralentizó aún más el programa.

El programa del centro regional casi expiró antes.

Por lo general, el programa se ha renovado como parte del proceso anual de gastos del Congreso, con el liderazgo del Congreso insertando una extensión en los programas de gastos generales y desafiando a sus oponentes a votar en contra del proyecto de ley en su conjunto.

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Este año, MM. Grassley y Leahy lograron expirar el programa meses antes de que el Congreso aprobara un nuevo proyecto de ley de gastos, lo que obligó a una pelea por los cambios propuestos.

La nueva dinámica ha dividido a la industria. Algunos desarrolladores inmobiliarios y centros regionales apoyan el proyecto de ley Grassley-Leahy. Quieren evitar el riesgo de caducidad del programa, y ​​el largo período de reautorización les permitiría al menos administrar el dinero de los inversores EB-5 existentes durante muchos años más.

Otros desarrolladores afirman que el programa es esencialmente inutilizable ya que una regla federal en 2019 aumentó el monto mínimo de inversión a $ 900,000 y eliminó la capacidad de los estados para controlar áreas designadas de alto desempleo para realizar proyectos inmobiliarios privilegiados elegibles. Quieren revertir algunos de los cambios y aumentar el límite anual en la cantidad de nuevas visas EB-5.

“El proyecto de ley Grassley-Leahy desafortunadamente crearía una agenda inutilizable”, dijo Angelique Brunner, directora ejecutiva de Bethesda, Maryland, firma de inversión en bienes raíces comerciales EB5 Capital. “Sería tan dañino como la forma actual de regulación, si no peor”. Dijo que no había podido reunir el capital del EB-5 y que no había iniciado un nuevo proyecto desde la entrada en vigor de la regla de 2019.

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El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, se opone a un proyecto de ley bipartidista que haría cambios al programa EB-5.

Caroline Brehman / Zuma Press

El jueves, tres semanas antes de que expirara el programa, los senadores Leahy y Schumer realizaron una llamada con representantes de la industria donde los grupos acordaron tentativamente tratar de encontrar un compromiso, según dos personas que participaron.

Algunos grupos de la industria han propuesto acortar la extensión de cinco años a un año para darles una oportunidad más temprana de renegociar las reglas del programa. Schumer podría permitir que el programa expire temporalmente, resucitándolo con el próximo programa de gastos en el otoño.

Los opositores al programa esperan que una nueva desconfianza bipartidista en China pueda complicar la política de reapertura del programa si se deja que expire. En el pasado, EB-5 fue utilizado principalmente por inversores chinos.



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