Napa Valley Feud enfrenta a la start-up inmobiliaria con los propietarios



Pattie Dullea salió una mañana del mes pasado en Napa, California, para hablar con el joven que se detuvo en un automóvil deportivo antiguo para recorrer la casa al otro lado de la calle.

“Es posible que no desee comprar allí”, le dijo al hombre, que estaba allí para considerar invertir en la casa. “No queremos que nuestro vecindario se convierta en un tiempo compartido. Y haremos todo lo que esté a nuestro alcance para asegurarnos de que eso no suceda”.

Esas escenas son cada vez más comunes en las ciudades vinícolas de California, donde una startup inmobiliaria llamada Pacaso se apropia de casas de un millón de dólares y luego vende acciones de la propiedad a personas que buscan una segunda vivienda en busca de escapadas de fin de semana.

Pacaso, con sede en San Francisco, fue cofundada por el fundador de Zillow Group, Spencer Rascoff, y tiene al ex director ejecutivo de Starbucks Corp. Howard Schultz entre sus primeros inversores. La compañía afirma haber alcanzado el estatus de unicornio más rápido que cualquier otra compañía en la historia de Estados Unidos, alcanzando una valoración de mil millones de dólares en los seis meses posteriores al lanzamiento el año pasado.

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La pandemia de Covid-19 ha sido una bendición para la empresa. El trabajo remoto ha llevado a muchos a pasar tiempo fuera de las ciudades, pero el aumento de los precios de la vivienda y la escasez de viviendas han significado que menos personas puedan permitirse comprar una segunda casa completa.

Los miembros de Rainier Alliance, un grupo de lugareños opuestos a Pacaso, se reunieron el 10 de junio en la casa de la Sra. Dullea, quien llevaba gafas de sol.

La oposición a Pacaso en Napa es el último intento de los propietarios de viviendas para evitar que las empresas inmobiliarias cambien la forma en que se ocupan o poseen las viviendas en sus vecindarios. Los propietarios de viviendas y los gobiernos locales han luchado durante años contra la propagación de los alquileres a corto plazo realizados a través de plataformas como Airbnb, y la alta demanda durante la pandemia de casas de vacaciones y residencias principales solo ha intensificado los conflictos.

Austin Allison, director ejecutivo de Pacaso y residente de Napa, dijo que el inconveniente local era una indignación fuera de lugar por la mayor escasez de viviendas asequibles de California. Las 14 casas de la compañía en el área, que la compañía comercializa a ocho propietarios parciales cada una, son una gota en el océano, dijo. “Esta crisis de la vivienda es un gran problema que es mucho más grande que Pacaso”, dijo.

Los propietarios de Napa Valley dicen que sus tranquilos callejones residenciales están a punto de convertirse en áreas de fiesta concurridas y ya no son asequibles para las familias locales. Anti-Pacaso firma líneas de propiedad por puntos. Grupos que se oponen a su presencia se han organizado en varias ciudades: en Napa, hay Comunidades Contra el Tiempo Compartido (Cats); en Sonoma Sonomans Together Opposing Pacaso (Stop) está activo; y en Santa Elena, Barrios opuestos a la invasión de Pacaso (No).

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Una camioneta con letrero opuesto a Pacaso en Napa; ‘No Timeshare’ está escrito en la acera.

Los oponentes pueden contar las primeras victorias. En la calle de la Sra. Dullea en Napa, Pacaso dijo este mes que ya no comercializaría las acciones de la casa que compró allí. La compañía citó los comentarios de la comunidad en su decisión de vender la casa, que venderá a un propietario. Para disipar las preocupaciones sobre la reducción de las existencias de viviendas relativamente asequibles, la compañía también acordó comprar solo viviendas con un precio superior a 2 millones de dólares. Y para ayudar a mantener la paz, colocó limitadores de decibelios en los equipos de sonido de su casa.

La resistencia del Valle de Napa podría convertirse en un obstáculo para el modelo de Pacaso, que apuesta por ofrecer estadías en casas de lujo en barrios residenciales tradicionales y alejados de las típicas áreas de vacaciones. Hasta ahora, la compañía se ha lanzado en 20 mercados estadounidenses y planea expandirse a Europa.

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Las señales en contra de las operaciones de Pacaso salpican varias comunidades vinícolas de California, incluida Napa.

Allison dijo que el rechazo a Napa probablemente influiría en la forma en que la compañía compra casas en el futuro, pero dijo que seguirá comprometida con su idea central de adquirir casas en lugares como Napa Valley, donde las segundas residencias ya son comunes. “Las casas de lujo en vecindarios de lujo son excelentes Pacasos”, dijo.

Pacaso demandó a la ciudad de St. Helena, que le dijo a la compañía que sus casas se consideran tiempos compartidos ilegales según una ordenanza municipal. Pacaso dice que sus propiedades técnicamente no son tiempos compartidos. Un abogado de Santa Helena mantuvo la posición de la ciudad de que los tiempos compartidos de Pacaso violaban la ley.

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El Valle de Napa tiene una larga historia de conflictos entre las personas que viven allí y los turistas, y algunos residentes desde hace mucho tiempo dicen que sus pueblos han luchado por lograr un equilibrio. En la década de 1980, los lugareños protestaron por la construcción del Tren del Vino del Valle de Napa, un proyecto ferroviario destinado a transportar turistas entre viñedos y centros turísticos, pero no lo detuvieron.

Pacaso acusó a algunos residentes de allanamiento e intimidación. Un ejecutivo de Pacaso presentó un informe policial después de que alguien respondiera a un anuncio en línea con el mensaje: “Voy a quemar cualquier casa que compre en Napa”, según un portavoz de la empresa. Pero los residentes involucrados en las protestas contra Pacaso dicen que no están invadiendo ni actuando de manera agresiva.

“Creo que la gente necesita relajarse y ocuparse de sus propios asuntos”, dijo Will Maroun, un cliente de Pacaso en St. Helena que compró un octavo de participación en una casa con vista a los viñedos. Maroun estaba organizando una cena al aire libre para cuatro a las 7 p.m. una noche cuando un vecino presentó una denuncia por ruido ante la policía, dijo.

La policía le ordenó que apagara la música, pero el Sr. Maroun ha seguido disfrutando de las melodías junto a la piscina desde entonces. “Simplemente no llamaron a la policía”.

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Nancy Gardner y Carl Sherrill dijeron que cuando un comprador potencial llega a visitar una casa de Pacaso en Sonoma, California, los vecinos dan a conocer su presencia.

En Old Winery Court en Sonoma, los residentes de un callejón sin salida de ocho casas dicen que Pacaso es el gran problema. Esperan replicar la victoria obtenida por la Sra. Dullea y sus vecinos de Napa. Están descontentos con la nueva casa construida por un ex vecino y luego vendida a Pacaso esta primavera por $ 4 millones. Ahora temen que su comunidad unida se vea invadida por trabajadores a tiempo parcial que van y vienen de casa.

Cada sitio ahora tiene un letrero anti-Pacaso, y algunos autos estacionados en la calle tienen uno, dicen los residentes. Cuando un comprador potencial llega para ver la propiedad, los residentes se alertan entre sí y luego salen de sus casas, dando a conocer su presencia, dijeron Nancy Gardner y Carl Sherrill, propietarios jubilados que se oponen a Pacaso.

“No es nada personal”, dijo Sherrill. “Puede que sean las personas más agradables del mundo. Pero nos vamos a enojar. Porque estamos enojados con Pacaso”.



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