Schitt’s Creek, pero en la vida real: el propietario intenta vender California Desert Town



NIPTON, California – En el galardonado programa de televisión ‘Schitt’s Creek’, los propietarios de la pequeña ciudad del mismo nombre intentan venderlo, sin éxito. Roxanne Lang tiene la impresión de vivir esta historia una y otra vez.

Durante más de media década, ha estado tratando de vender su propia ciudad, un terreno de 80 acres en el lado californiano del desierto de Mojave, aproximadamente a una hora de Las Vegas. Ahora está de vuelta en el mercado por $ 2,75 millones.

Nipton Road atraviesa California City, que está a la venta.

Angela Owens / The Wall Street Journal

Sin casi nada a su alrededor en millas, Nipton se encuentra lejos de la Interestatal 15 y aparece en medio del desierto casi como un espejismo, con un bosque de eucaliptos marcando su presencia.

Es el hogar de 25 residentes, más o menos, una tienda general, una vieja escuela, un parque de casas rodantes, estructuras de arte traídas en camiones desde el Burning Man Festival de Nevada y un fantasma de un propietario de Nipton allí.Tiene un siglo, llamado Harry. El fantasma, dicen los lugareños, a menudo aparece con un abrigo a la mitad del muslo y un sombrero de vaquero negro, mirando hacia otro lado.

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Roxanne Lang y Jerry Freeman, en una foto sin fecha, compraron Nipton en 1985.

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Lang, que es dueña de la ciudad con su esposo Jerry Freeman desde 1985, la puso a la venta por primera vez después de que el Sr. Freeman murió en 2016. Este es el Sr. Freeman, un investigador de Gold, que se enamoró de Nipton, llamándola a su casa en Malibú para sorprenderla con la noticia de que había comprado la zona polvorienta y todas sus estructuras por alrededor de 200.000 dólares.

“Mi primera respuesta fue ‘prométeme que no tendremos que vivir allí’”, recuerda Lang, terapeuta del habla jubilado. Terminó allí durante unos 30 años, criando un hijo.

Cuando la familia llegó por primera vez, Nipton era un puesto de avanzada aún más polvoriento y desolado de lo que es hoy. Los dueños anteriores habían colocado maniquíes alrededor de la propiedad para que pareciera que había mucha gente viviendo allí. No había ninguno, y el único residente se fue rápidamente.

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El hotel de California.

Angela Owens / The Wall Street Journal

Lang y Freeman plantaron la arboleda de eucaliptos adaptada al desierto y renovaron la pequeña cafetería y un hotel de adobe de cinco habitaciones, ahora llamado Hotel California. Han construido varias cabañas ecológicas diminutas para los visitantes. “Probablemente hubiera sido más fácil demolerlo”, dice Lang. La propiedad incluye la casa donde vivieron la Sra. Lang y el Sr. Freeman.

En 2017, American Green, una compañía de cannabis de venta libre, compró la ciudad por alrededor de $ 5 millones, con algunos fondos de la Sra. Lang. La compañía esperaba convertirlo en un espacio de eventos para personas influyentes de Instagram que mostraran productos de marihuana y otros turistas de cannabis. La compañía erigió tipis y transportó camiones en el arte de Burning Man, incluido un OVNI de metal y un círculo gigante hecho de carros de compras apilados uno encima del otro.

American Green solo había realizado uno o dos eventos en Nipton e intentó construir una piscina cuando una subsidiaria a la que se la habían vendido dejó de hacer pagos. La Sra. Lang dice que intentó trabajar con el grupo durante más de un año, antes de verse obligada a aceptarlo. La pandemia ha ralentizado aún más el proceso.

David G. Gwyther, presidente de American Green, dijo en una entrevista que la compañía enfrentó costos imprevistos en Nipton y “muchas complicaciones inesperadas”.

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“No importa qué tan buenas sean sus intenciones, el camino hacia el éxito a menudo conduce al fracaso”, dice.

Las ciudades no son fáciles de vender, como descubrió la familia ficticia Rose de “Schitt’s Creek”. La familia una vez rica inicialmente trató de vender la ciudad de Schitt’s Creek, pero finalmente aprendió a amarla. Los actores que representan a la familia Rose no estuvieron disponibles para comentar sobre el desafío, según sus representantes. La Sra. Lang dice que Nipton es mucho más encantador que Schitt’s Creek.

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Nipton tiene alrededor de 25 residentes, además de una tienda general, una vieja escuela, un parque de casas rodantes y estructuras de arte traídas en camiones desde el Festival Burning Man de Nevada.

Angela Owens / The Wall Street Journal

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Tipis erigido por una empresa que quería hacer de la ciudad un destino para el turismo de “marihuana”.

Angela Owens / The Wall Street Journal

En la vida real, la ciudad de Cal-Nev-Ari, Nevada, que también había estado en el mercado durante unos cinco años por alrededor de $ 8 millones, se vendió recientemente por un precio no revelado que incluía el motel y el casino, según su nuevo propietario. . Herman Everett puso a la venta su pueblo fantasma de Texas llamado Villa de la Mina hace aproximadamente un año por $ 1,75 millones, y dice que todavía no ha encontrado al comprador adecuado. La propiedad, que alguna vez albergó a un popular cocinero de chile a mediados de la década de 1980, ahora incluye estructuras de roca vacías y una antigua mina.

Everett dice que espera encontrar a alguien que inyecte dinero en la propiedad y la devuelva a su antigua gloria. Un sitio web que anuncia la ciudad fantasma dice que está considerando “todos los acuerdos, intercambios, opciones de asociación y financiamiento parcial del propietario”.

Al regresar al mercado a principios de este año, Nipton vio una variedad de compradores potenciales, incluido un grupo de creyentes en la existencia de un noveno planeta, que pensaron que sería un buen lugar para esconderse cuando la atracción gravitacional del planeta estaba causando el caos, dice Stephen Shearin, el guardián de la ciudad.

Shearin aclara que de hecho se le conoce como el “regulador” de Nipton, mientras que otro residente, un ex camionero de larga distancia llamado Jim Eslinger, es el alcalde autoproclamado. “He adquirido derechos en la ciudad”, dice Eslinger, quien ha vivido allí durante 12 años. En verdad, la comunidad no incorporada está bajo la jurisdicción del condado de San Bernardino, que regula los negocios en la propiedad y recauda impuestos.

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Stephen Shearin, a la izquierda, bromea diciendo que él es el “regulador” de la ciudad, mientras que Jim Eslinger, un residente de 12 años, es el autoproclamado alcalde.

Kirsten Grind / The Wall Street Journal

En una gira reciente de este mes, hacía 90 grados, la “temporada hermosa”, según Shearin. En verano, puede subir hasta 110 grados o más. Shearin señaló el Hotel California y el Nipton Trading Post, ambos cerrados desde el inicio de la pandemia.

Una vieja escuela es otro espacio de eventos de la comunidad que a veces se usa para yoga o “baños de sonido”, un tipo de meditación que incluye escuchar tambores y otros instrumentos musicales. Las cabañas vacías construidas por Lang y Freeman “serían perfectas para los turistas europeos que quieren ver el oeste americano”, dice Shearin.

Nipton rara vez tiene delitos, dicen los lugareños. Si hay problemas entre los residentes, “simplemente lo solucionamos con una barbacoa”, dice Shearin. “Estamos muy relajados aquí”. (El Departamento del Sheriff del Condado de San Bernardino es la verdadera ley).

El lema de la ciudad, que cuelga de los carteles alrededor de la propiedad, es “Magical Nipton”. Algunas personas, como Shannon Salter, que es residente a tiempo parcial, están totalmente de acuerdo.

“Es como si estuvieras 100 años en el pasado y 100 años en el futuro, y el presente, todo combinado”, dice la escritora Sra. Salter. “Hay una energía en el desierto”. Ella espera que otros 27 artistas participen en el costo de comprar la ciudad, convirtiéndola en una especie de colonia de artistas.

La lista de bienes raíces de Nipton le está haciendo un flaco favor. El anuncio ofrece una descripción simple de la propiedad y agrega: “El arte del desierto también está incluido y, para colmo, Union Pacific Railroad atraviesa una propiedad de 80 acres”.

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La gente de Nipton en realidad ve el tren como una ventaja, a pesar de que retumba en medio de la noche. “¡Parece que podría atravesar tu habitación!” Dijo la Sra. Salter. “¡Es tan excitante!” El Sr. Shearin puede saber qué conductor está conduciendo haciendo sonar las bocinas del tren.

La Sra. Lang ahora divide su tiempo entre el sur de California y Utah, aunque ocasionalmente regresa a Nipton, incluso para una fiesta de varios días a fines de abril para todos sus amigos recién vacunados.

Actualmente está considerando dos ofertas por Nipton, pero no está claro qué tan serias son. Una es una oferta en efectivo de alguien que no ha estado allí.

Las actualizaciones no están sucediendo tan rápido como podrían ser: uno de sus agentes de bienes raíces se ha ido durante cinco meses para caminar por el Pacific Crest Trail. La Sra. Lang dice que a veces llama por teléfono satelital.

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Un letrero al costado de Nipton Road anuncia la venta.

Angela Owens / The Wall Street Journal



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